เบญญาภา สวัสดิ์ชูโต: นักชิมอาหาร อาชีพในฝันของใครหลายคน

‘นักชิมอาหาร’ อาชีพในฝันของใครหลายๆ คนโดยเฉพาะสายกิน แต่รู้หรือไม่! นักชิมอาหารไม่ได้เป็นกันง่ายๆ แต่ ต้องผ่านการเรียนรู้และสั่งสมประสบการณ์การกินมากมาย

วันนี้ Career Fact จะพาทุกท่านเจาะลึกอาชีพนักชิมอาหารกับ ‘คุณเบน’ เบญญาภา สวัสดิ์ชูโต กูรูด้านอาหารผู้มีดีกรีปริญญาโทด้านการชิมจากประเทศอิตาลี และเจ้าของบริษัท “Fove Food Tour”

ช่วงเวลาค้นหาตัวเอง

เหมือนกับเด็กไทยหลายๆ คน คุณเบนไม่รู้ว่าตัวเองอยากทำอาชีพอะไร พอต้องเข้ามหาวิทยาลัย ด้วยทักษะด้านการออกแบบและการคำนวณ เธอจึงเลือกเรียนคณะสถาปัตยกรรมศาสตร์ สาขาการออกแบบอุตสหกรรม ที่มหาวิทยาลัยจุฬาลงกรณ์ ทว่าหลังเรียนไปเพียงไม่นาน เธอก็เริ่มรู้ตัวเองว่าไม่ชอบด้านนี้ 

เมื่อรู้ตัวแล้วว่าสถาปัตยกรรมศาสตร์ไม่ใช่คณะที่ใช่ เธอจึงทุ่มเวลาทั้งหมดไปกับการค้นหาตัวเอง

ความสุขที่แท้จริงคือ ‘การกิน’

ความฝันที่จะเป็นนักชิมเหมือนในเรื่อง Ratatouille ค่อยๆ เด่นชัดขึ้นอีกครั้งด้วยแรงสนับสนุนจากครอบครัว หลังจบการศึกษา เธอตัดสินใจเรียนต่อป.โทสาขา Food Culture, Communication & Marketing ที่ University of Gastronomic Science ประเทศอิตาลี 

เรียนด้านอาหารที่อิตาลี 

การเรียนสาขา Food Culture, Communication & Marketing จะเริ่มเรียนตั้งแต่ประวัติศาสตร์และวัฒนธรรมที่เกี่ยวข้องกับอาหาร เพื่อให้เราเข้าใจที่มาที่ไปของอาหารแต่ละจาน ซึ่งส่วนใหญ่จะเรียนเกี่ยวกับอาหารอิตาลี จากนั้นก็จะเรียนแยกรสชาติและกลิ่นของวัตถุดิบต่างๆ โดยอาศัยความทรงจำและประสบการณ์ของเรา เช่น พอชิมแล้ว ต้องสามารถแยกได้ว่ารสชาติและกลิ่นแบบนี้คือชีสชนิดไหน นอกจากนี้ทุกๆ เดือนยังมีการไปทัศนศึกษาตามแหล่งผลิตวัตถุดิบต่างๆ เพื่อดูกรรมวิธีการผลิตแบบดั้งเดิมอีกด้วย

แม้ว่าการเรียนสาขานี้ต้องใช้ต้นทุนสูง เพราะต้องออกไปหาประสบการณ์การกินนอกห้องเรียนเป็นประจำ แต่ถึงอย่างนั้นโอกาสในการนำความรู้ไปต่อยอดก็มีมากเช่นกัน โดยคนที่จบสาขานี้สามารถเป็นได้ตั้งแต่ที่ปรึกษาออกแบบเมนู นักเขียนบทความรีวิวอาหาร  ไปจนถึงทำธุรกิจด้านอาหารของตัวเอง

จุดเริ่มต้นของFoveFoodTour 

คุณเบนเคยผิดหวังกับการไปทัวร์ตระเวนกินอาหารทีวีแชมป์เปี้ยนที่ประเทศญี่ปุ่น เพราะคุณภาพอาหารไม่ได้ดีอย่างที่คิด อีกทั้งยังต้องเที่ยวแบบเร่งรีบจนไม่มีเวลาดื่มด่ำกับสถานที่ต่างๆ อีกด้วย พอต้องทำธีสิส เธอเลยมีความคิดที่จะทำทัวร์ตระเวนกินอาหารท้องถิ่น โดยเจาะกลุ่มลูกค้าที่อยากเที่ยวแบบสบายๆ เหมือนเที่ยวเอง คุณเบนใช้เวลานานกว่า 1 เดือนในการตระเวนไปตามแคว้นต่างๆ ทั่วประเทศอิตาลี เพื่อตามหาอาหารจานเด็ดสำหรับลูกทัวร์ของเธอ 

หลังจบปริญญาโท เธอตัดสินใจนำธีสิสมาต่อยอดเป็นธุรกิจ Fove Food Tour ถึงแม้ว่าทัวร์ของเธอจะมีความเฉพาะกลุ่มหรือ Niche มาก แต่เนื่องจากเธอสามารถหากลุ่มเป้าหมายเจอ ธุรกิจทัวร์ของเธอจึงไปได้ดีจนกระทั่งเกิดการแพร่ระบาดของโควิด19

หน้าที่ของนักชิม

หลายคนเข้าใจผิดว่านักชิมตัดสินอาหารจากรสชาติว่าอร่อยหรือไม่อร่อย แต่ความจริงแล้วพวกเขาตัดสินตามลักษณะวัฒนธรรมของอาหาร เช่น ถ้าเป็นอาหารอิตาลีที่เน้นเรื่องวัตถุดิบ ก็จะดูวิธีการปรุงวัตถุดิบว่าสามารถดึงความเด่นของแต่ละอย่างออกมาได้ไหม ในขณะที่อาหารไทยที่เน้นเรื่องรสชาติ ก็จะดูที่การปรุงรสชาติว่ากลมกล่อมดีหรือเปล่า ซึ่งก็จะตัดสินควบคู่กับคุณภาพของวัตถุดิบ ความสดใหม่ เนื้อสัมผัส กลิ่น และความเข้ากันของวัตถุดิบต่างๆ ด้วย

และสิ่งที่สำคัญที่สุดในการเป็นนักชิมคือต้องลองให้เยอะ ให้ครบทุกรสชาติ แล้วนำรสชาติเหล่านั้นมาเปรียบเทียบกันและหาจุดเด่นของแต่ละรสชาติออกมา

คำแนะนำสำหรับคนอยากเป็นนักชิม

สิ่งแรกที่ต้องทำคือถามตัวเองว่ามีความสนใจด้านอาหารจริงๆ หรือไม่ เพราะหน้าที่ของนักชิมไม่ใช่แค่ ‘กิน’ และ ‘วิจารณ์’ เท่านั้น แต่ต้องศึกษาตั้งแต่รากเหง้าไปจนถึงรสชาติมาตรฐานของอาหารด้วย

คุณเบญถามเพื่อให้ตรวจสอบตัวเอง

หากคำตอบคือใช่ สิ่งต่อไปที่ต้องทำคือหาโอกาสให้ตัวเองและเริ่มลงมือทำ โดยคุณเบนแนะนำว่าให้เริ่มศึกษาจากอาหารไทยหรืออาหารจานโปรดสักจาน เพราะนอกจากจะใช้ต้นทุนที่ไม่สูงมากแล้ว ยังสามารถต่อยอดได้มากมายอีกด้วย เช่น ศึกษาอาหารไทยแต่ละภาค และสร้างเรื่องราวให้อาหารแต่ละจาน ซึ่งมีความสำคัญมาก เพราะการนำเสนอคอนเทนต์ที่น่าสนใจมีความจำเป็นมากในยุคที่คนส่วนใหญชอบเสพคอนเทนต์

สิ่งที่อยากฝาก

สำหรับใครที่กังวลว่าตัวเองจะไม่ประสบความสำเร็จตามที่สังคมคาดหวัง คุณเบนอยากฝากว่า

แค่การทำอาชีพที่ทำให้เราสามารถดูแลตัวเองได้โดยไม่สร้างความเดือดร้อนให้ผู้อื่น ก็ถือว่าประสบความสำเร็จระดับหนึ่งแล้ว ไม่จำเป็นต้องดิ้นรนเพื่อให้อยู่จุดสูงสุดในหน้าที่การงาน หากนั้นไม่ใช่สิ่งที่เราต้องการ เพราะท้ายที่สุดแล้วทุกคนตีความคำว่า ‘ความสำเร็จ’ ไม่เหมือนกัน

เบญญาภา สวัสดิ์ชูโต

สูตรความสำเร็จกับ "ที่สุด" ของประเทศ

คอร์สออนไลน์กับผู้บริหาร ผู้นำทางความคิด แบบที่ไม่เคยมีมาก่อน